•Experiencias que nos transforman• / •Experiences that change us•

Ver a un elefante puede despertar sentimientos diversos en las personas, todo depende de la perspectiva con que se mire o admire a tan majestuosos animales. Será porque la gente sabe que los amo y admiro, pero usualmente, me comparten su opinión sobre ellos, he podido escuchar en boca propia de muchas personas lo que para ellos significan los elefantes, y tan diversas son las razones como la gente misma.  A muchos les gustan porque vieron Dumbo, la película, o Babar, la caricatura, o porque son el mamífero terrestre más grande del planeta, por ser símbolo de abundancia y buena suerte, por el papel biológico que juegan en los ecosistemas, incluso alguna vez alguien muy orgullosamente me presumió la pata de elefante que tenía como banco en su casa (y no me refiero a la planta), no importa que es lo que más te gusta de ellos, o porque te gustan, lo que sí es un hecho, es que nuestros contextos e intereses e incluso la ignorancia misma,  moldean la forma en la que vemos la vida, o en este caso en particular, a los elefantes.

Las experiencias que he vivido, libros que he leído, documentales que he visto, han cambiado por completo miforma de verlos y por lo tanto sentirlos.  Es maravilloso experimentar al instante como tu panorama se abre ante tus ojos,  darte cuenta que cada tema se aborda desde una infinidad de puntos de vista y cada punto de vista es una pieza clave en el rompecabezas; cada país, cada especie, cada religión, cada cultura, cada ser humano afectado.
Ver un tema desde muchas perspectivas te abre la mente, todo te va moldeando hasta generar tu propio criterio.  En mi caso cada experiencia y cada “primera vez” han marcado mi vida de forma permanente:
 

  • La primera vez que vi a un elefante. (zoológico)
  • La primera vez que toqué a un elefante.
  • La primera vez que trabajé con elefantes.
  • La primera vez que alimenté a un elefante.
  • La primera vez que me regalaron una figurita de elefante
  • La primera vez que lloré por los elefantes.
  • La primera vez que vi a un elefante en su hábitat.*
  • La primera vez que vi una manada de elefantes asiáticos..
  • La primera vez que vi una manada de elefantes africanos.
  • La primera vez que vi templos llenos de elefantes. 
  • La primera vez que vi un desfile de elefantes.
  • La primera vez que vi restos arqueológicos con figuras de elefantes.
  • La primera vez que vi como los maltrataban. 
  • La primera vez que vi el daño que ocasionan en zonas rurales.
  • La primera vez que vi una huella de elefante.
  • La primera vez que sentí miedo ante un elefante.
  • La primera vez que me iba a subir a un elefante. (nunca lo hice)

Todas han sido significativas, pero sin duda alguna, la primera vez que vi un elefante en su estado natural, en su hábitat, generó emociones indescriptibles. Prometo después hablar de mi paso por Sri Lanka, pero por ahora solo puedo detallarles ese preciso momento; llevábamos días buscándolos sin tener suerte,  tratando de encontrarlos en los lugares de avistamientos comunes, como corredores, cultivos, cuerpos de agua, pero sin éxito alguno. Los paisajes y la gente consolaban, pero al final, uno viaja tanto para verlos que puede ser desesperante pasar semanas sin encontrar uno solo.

Sri Lanka, Wasgamuwa National Park.

Al cabo de dos semanas tuvimos suerte, justo antes de tener que volver al campamento, nuestro guía con toda la emoción del mundo nos dijo:   ¡Elephant! , les juro que antes de ver al elefante, sentí que el viaje ya había valido la pena, antes de ver al elefante sentí como corría la sangre por mi cuerpo y como el corazón se me salía del pecho, antes de ver al elefante me sentí la persona más afortunada del mundo, antes de ver al elefante supe que nada volvería a ser lo mismo.

Los minutos siguientes fueron una mezcla de adrenalina y tranquilidad,  le tomé mil fotos y todas de pésima calidad jajajajaja, no podía ni concentrarme en enfocarlo, ni modo, al menos tengo esas malas fotos y el recuerdo claro que atesoro en mi memoria de teflón.

Y en efecto, nada volvió a ser lo mismo,  por eso, afortunada soy de haber visto diferentes piezas del rompecabezas, y espero poder seguir haciéndolo, para seguir moldeando mi criterio y poder ser una voz para ellos, y todos los animales que la necesitan.

Gracias por leer.
S.Silvestri

When someone sees an elephant, people can feel or think different things about it, it all depends on the perspective which they look or admire such majestic animals. It might be because people know that I love elephants, but they usually share with me their opinion about them, and let me tell you that as diverse are the reasons as people in the world. Many people like them because they watched Dumbo the movie or Babar the cartoon when kids, or because they are the largest terrestrial mammal on the planet, or for being a symbol of abundance and good luck, or for the biological role they play in ecosystems, even for hunting, once someone very proudly showed me the elephant leg (trust me it wasn’t the plant)  that he had as a bench in his house, it doesn´t matter what you like the most about elephants, or the reason why you like them, what it´s sure, is that our contexts and interests and even ignorance itself, shape the way we see life, or in this particular case, elephants.

The experiences I have lived, books I have read, documentaries I have seen, have completely changed the way I see elephants and therefore the way I feel them. I think it is something we give for granted, but being able to feel how our outlook or panorama changes instantly is such a privilege, to realize that each subject in life has infinite  points of view and each point of view is a key piece in the puzzle;  for example, in elephants, every country, every species, every religion, every culture, every human being affected, and so on , everything counts
Seeing a topic from many perspectives opens the mind, everything shapes you to generate your own criteria. In my case every experience and every "first time" with elephants have marked my life permanently:

  • The first time I saw an elephant. (Zoo)
  • The first time I touched an elephant.
  • The first time I worked with elephants.
  • The first time I fed an elephant.
  • The first time I was given an elephant figurine
  • The first time I cried for elephants.
  • The first time I saw an elephant in its habitat. *
  • The first time I saw a herd of Asian elephants.
  • The first time I saw a herd of African elephants.
  • The first time I saw temples full of elephants.
  • The first time I saw a parade of elephants.
  • The first time I saw archaeological remains with figures of elephants.
  • The first time I saw how someone mistreated an elephant.
  • The first time I saw the damage elephants can cause in rural areas.
  • The first time I saw an elephant print.
  • The first time I felt afraid of an elephant.
  • The first time I was going to ride an elephant. (I never did )

All have been significant, but without a doubt, the first time I saw an elephant in its habitat, generated in me indescribable emotions.
I promise I will write about my visit to Sri Lanka later, but for now I can only detail to you that precise moment; We had been looking for elephants for days without luck, trying to find them in places of common sightings like corridors, crops, water sources, but without success. Landscapes and people comforted me, but in the end, one travels so far away to see them that it can be desperate to spend weeks without finding one single elephant.

Sri Lanka, Wasgamuwa National Park.

After two weeks we finally were lucky, just before it was time to get back to the camp, our guide with all the excitement of the world told us: ELEPHANT! , I swear that before I saw the elephant, I felt that the trip had already been worth it, before I saw the elephant I felt the blood flowing through my body and my heart coming out of my chest, before I saw the elephant I felt as The luckiest girl in the world, before I saw the elephant I knew that nothing would ever be the same.

The next few minutes were a mixture of adrenaline and tranquility, I took a thousand photos and all of them suck hahaha, I could not even focus on it, but at least I have those bad pictures and the memory I treasure on my mind.

Indeed, nothing was the same after that experience, because I am fortunate to have seen different pieces of the puzzle, and I hope I can see and experience more of them, to continue shaping my criteria and be a voice for elephants, and all animals that need it.

Thank you for reading
S.Silvestri