•Aceite de palma, un dilema y nutella• / •Palm oil, a dilemma and nutella•

Hace mucho no me conflictuaba tanto un tema como me pasa hoy con uno en particular: EL ACEITE DE PALMA.
Todo empezó cuando vi un video sobre orangutanes quemados y en terribles condiciones debido a las plantaciones de palma, empecé a investigar más sobre el tema y en resumen, el aceite de palma es un problema grave y global que amenaza de formas inimaginables al medio ambiente. Decidí que mi aportación al problema sería dejar de consumir productos con aceite de palma, y tristemente incluía a mi amiga de la vida, la Nutella y los deliciosos chocolates Ferrero. (Por mencionar algunos).


Antes de continuar, intentaré  explicarles y desglosarles la problemática (lo más clara y concisamente posible) para que entiendan mi conflicto.
 

photo from gob.mx

El aceite de palma se obtiene del fruto de la palma africana Elaeis guineensis, originaria del golfo de guinea. Se ha convertido en el aceite más utilizado en el mundo por varias ventajas competitivas:

 • La palma africana crece en climas tropicales, y es por eso, que se puede cultivar sin problema alguno en países no africanos como Indonesia, Malasia, Tailandia, Nueva Guinea, México, Brasil, Costa Rica, Guatemala, Colombia etc…

• Si la comparamos con otras plantas oleaginosas (de las que se obtienen aceites), la palma africana es la de mayor rendimiento en toneladas métricas de aceite por hectárea. Por ejemplo, lo que se obtiene de una hectárea de palma africana es lo que se obtendría de 10 hectáreas de soya.

• Es una alternativa a las grasas hidrogenadas.
Entendamos que las grasas hidrogenadas provienen de aceites de girasol, soya, oliva, etc.,  pero para poder usar estos aceites en la industria alimenticia se necesitan de forma sólida, y para lograrlo, se lleva a cabo una reacción química conocida como hidrogenación, de ahí el nombre de grasas hidrogenadas. Sin embargo, esta reacción los  convierte en grasas saturadas, y aquí hay una contradicción, porque el aceite de palma también es rico en grasas saturadas, pero como vimos en el punto anterior, su alto rendimiento lo convierte en el favorito de la industria.

 

Usos del Aceite de Palma

No quiero complicar la lectura con conceptos químicos, así que en resumen les diré que debido a las características del ácido palmítico y el ácido esteárico obtenidos del aceite de palma, es que se vuelve ideal para muchos, muchísimos productos; en la industria alimenticia se utiliza  porque su condición sólida a temperatura ambiente y su textura untuosa permite sustituir la mantequilla o las grasas hidrogenadas de muchos productos procesados.  (Pero no olvidemos que ambas contienen grasas saturadas)

Encontramos al aceite de palma en alimentos como: margarinas, cereales, productos de repostería, chocolates, papas fritas, comida preparada etc. En productos de uso personal como: shampoos, pasta de dientes, lociones y jabones corporales, también es muy usado en la industria cosmética.  En productos de limpieza, jabones para ropa, limpiadores y detergentes, así como  en biocombustibles.

Como podemos ver, el aceite de palma se encuentra en casi todos los productos que utilizamos.
Y aquí se pone interesante el asunto, porque difícilmente lo encontramos etiquetado; yo en lo personal, fui al supermercado y revisé etiquetas de productos que supuestamente contienen aceite de palma y sólo encontré uno que lo mencionaba tal cual es. Fue el caso de una crema para estrías de marca PALMERS, en las etiquetas de Nutella solo mencionan "aceite vegetal",  algo que llamó mi atención es que muchos productos no menciona al aceite de palma en sus ingredientes, ni siquiera disfrazado, y ¿a qué me refiero con disfrazado? Muchos productos que contienen aceite de palma lo mencionan como alguna de las siguientes formas:

Aceite de Elaeis guinensis,

Aceite de palma

Aceite de palma epoxidado

Aceite del fruto de la palma

Aceite vegetal *

Ácido acelaico *

Ácido caprílico *

Ácido clorhídrico cetrimonio mirístico *

Ácido dilinoleico *

Labels

Ácido esteárico *

Ácido graso esteárico (570) *

Ácido isosteárico *

Ácido laúrico *

Ácido linoleico *

Ácido mirístico *

Ácido oleico *

Ácido palmítico

Alcohol miristil *

Alquil poliglucósido *

Aracamida MEA *

Ascorbil palmitato

Butil estearato *

Caroteno *

Cetearet (2-100) *

Cetearil etilhexanota *

Cetearil glucósido *

Cetearil osinonanoato *

Cetearil sulfato de sodio *

Ceteraril alcohol *

Ceteth-20 *

Ceteth-24 *

Cetil acetato *

Cetil alcohol *

Cetil etilhezanoato *

Cetil hidroxietilcelulosa *

Cetil lactato *

Cetil octanoato *

Cetil palmitato

Cetil ricinoleato *

Cómplejo péptido *

Decil glucósido *

Decil oleato *

Disodio laureth sulfosuccinato *

Disodio lauril sulfosuccinato *

Dodecil sulfato de sodio (SDS o NaDS) *

Elaeis guineensis saponificado

* Los nombres con asterisco son de ingredientes derivados del aceite de palma, pero también pueden ser derivados de otros aceites.

Si se fijan, la lista está en orden alfabético y solo llega a la “D”. Los invito darle click aquí  para que conozcan todos los nombres en que podemos encontrar éste ingrediente en nuestros productos y alimentos.

 

Aceite de Palma y Medio Ambiente

Las plantaciones de palma se han convertido en la mayor amenaza a la biodiversidad donde se cultiva y contribuye enormemente al calentamiento global. De acuerdo a la UNEP, el aceite de palma es la principal causa de deforestación en el sureste asiático, el 70% de las plantaciones están situadas donde antes era selva tropical virgen.
Evidentemente grandes extensiones de selvas son deforestadas para hacer espacio al cultivo de palma. 
Es un problema global, pero Malasia e Indonesia concentran el 85% de la producción total del aceite.

 

Sociedad y Economía

El incremento en las plantaciones de palma ha contribuido a la creación de empleos, muchas familias se benefician y han podido salir de la pobreza extrema gracias al trabajo que las plantaciones ofrecen. Por ejemplo, sólo en Indonesia y Malasia, 4.5 millones de personas viven directamente del cultivo de palma.
Por otro lado, al ser el aceite de mayor rendimiento es muy redituable, y eso lo convierte en el favorito de las industrias, por lo que difícilmente dejarán de utilizarlo.

Aceite de Palma Sustentable

Una opción para esto, fue crear la mesa redonda para el aceite de palma sustentable RSPO por sus siglas en inglés.

En palabras de la RSPO, son una organización sin fines de lucro que reúne a las partes interesadas de los 7 sectores de la industria del aceite de palma: productores, procesadores, comerciantes, fabricantes de bienes de consumo, minoristas, bancos / inversionistas y organizaciones no gubernamentales ambientales y sociales, para desarrollar e implementar estándares globales para el aceite de palma.

La RSPO ha desarrollado un conjunto de criterios ambientales y sociales que las empresas deben cumplir para producir Aceite de Palma Sustentable Certificado (CSPO). Cuando se aplican adecuadamente,  estos criterios pueden ayudar a minimizar el impacto negativo del cultivo de aceite de palma en el medio ambiente y en las comunidades de las regiones productoras.

La importancia del aceite de palma sustentable radica en 5 puntos principales:

·   Cumple con la creciente demanda mundial de alimentos.

·   Mantiene precios accesibles en los alimentos.

·   Reduce la pobreza.

·   Salvaguarda los intereses sociales, de comunidades y de los trabajadores.

·   Protección al medio ambiente y vida silvestre.
 

En graaaaaan resumen, ese es el contexto del aceite de palma, ahora, tratando de ser objetiva quiero hablar específicamente de la marca Ferrero porque es una de las que más controversia genera en torno al aceite de palma; ¿dejar de consumirlos o apoyarlos?

Ustedes dirán: si el aceite de palma causa tanto problema pues definitivamente deja de consumir productos que lo contengan, pero, por un lado ya vimos que es muy difícil empezando porque ni siquiera lo etiquetan y por el otro lado está la opción de consumir productos con este certificado (CSPO), y creo que debemos apoyar a las empresas que trabajan por usar aceite de palma sustentable, de hecho la marca Ferrero está trabajando mucho en ese tema y merece su crédito.


 Pero, ¿recuerdan las incongruencias de las que les platiqué? Si ustedes se fijan en una etiqueta de Nutella, en ésta no se menciona ni al aceite de palma como ingrediente ni un sello de certificación o mención de pertenecer a la RSPO, ¡nada!

IMG_6426.JPG


Mientras más leo sobre el tema, más creo que todos los eslabones de la cadena son sin duda alguna parte de una mafia. ¡Sí! Están tomando acciones para solucionar los problemas pero a mi parecer son débiles, y la industria aceitera es tan enorme e implica a tantas personas, países, intereses, flujo de dinero etc., que me cuesta trabajo creer en lo funcionales o exitosas que puedan ser las soluciones actuales.

Aunque Ferrero tiene rastreado el 100% del aceite que utiliza, y mientras que su propia cadena de suministro podría estar en orden, eso no quita que su negocio todavía puede apoyar indirectamente las malas prácticas, y eso sucede con más empresas.


Es por eso que mi sentido común me dice: deja de consumir Nutella y otros productos que lo contengan, pero también siento que no se debería castigar tanto a empresas que “están trabajando en eso”.
Si alguien más se encuentra con este dilema, o tienen mas información,  por favor háganme saber qué opinan.

Por ahora me despido de la Nutella y de otros productos que contienen aceite de palma que no pertenecen a la canasta básica porque es mi forma de aportar a la reducción del consumo. Y claro otra forma de aportar es si alguien lee esto y siente curiosidad, me doy por bien servida.


Gracias por leer
S.Silvestri

You have no idea how conflicted is my mind today with one particular issue: PALM OIL.
It all started when I saw a video about burned orangutans and in terrible conditions due to the palm plantations. I started to investigate more about it and in summary, palm oil is a serious and global problem that threatens the environment.  I decided that my contribution to the problem would be to stop consuming products with palm oil. Sadly it included my life partner, Nutella and the delicious Ferrero chocolates. (just to name a few).

I will try to explain and detail the problem (as clearly and concisely as possible) so  you can realize what I mean.

Palm oil is obtained from the fruit of African palm Elaeis guineensis, original from the Gulf of Guinea. It has become the most used oil in the world for several competitive advantages:

photo; dobusinessresearch.com

photo; dobusinessresearch.com

•African palms grow in tropical climates, so it can be cultivated without problems in non-African countries like Indonesia, Malaysia, Thailand, New Guinea, Mexico, Brazil, Costa Rica, Guatemala, Colombia, etc.

•If we compare it to other oil plants, African palm is the most efficient in terms of metric tons of oil per hectare. For example, what you get from one hectare of African palm is what you would get from 10 hectares of soybeans.

•It is an alternative to hydrogenated fats.
We have to understand that hydrogenated fats come from sunflower, soybean, olive, etc. oils, but in order to use these oils in the food industry they are needed to be solid, and to achieve this, a chemical reaction known as hydrogenation takes place. That is why they are call hydrogenated fats. However, this reaction turns them into saturated fats, and here is a contradiction, because palm oil is also rich in saturated fats, but as we saw before, its high performance makes palm oil the favorite.

 

Uses of Palm Oil

I don’t want to complicate the reading with chemical terms, so in summary I will tell you that due to the characteristics of palmitic acid and stearic acid obtained from palm oil, the palm oil is ideal to use in so many products; for example, in the food industry is used because its solid condition at room temperature and its unctuous texture allows to replace the butter or hydrogenated fats of many processed products. (But let's not forget that both contain saturated fats)

We find palm oil in food  such as margarines, cereals, pastries, chocolates, fries, etc. In personal care products like: shampoos, toothpaste, lotions and body soaps, it is also widely used in the cosmetic industry. In cleaning products, laundry soaps, cleaners and detergents, as well as in biofuels.

palmoilinvestigations.org

palmoilinvestigations.org

As we can see, palm oil is everywhere, and here the subject becomes interesting, because we hardly find it labeled; I personally went to the supermarket and check labels of products that supposedly have palm oil and only found one that mentioned it in its simplest way. It was the case of a body lotion for pregnant women from PALMERS, in nutella labels you can find "vegetable oil",  something that caught my attention is that a lot of products do not mention palm oil in its ingredients. Not even disguised, and what do I mean with disguise? Many products containing palm oil mention it as one of the following:

Acetic and fatty acid esters of glycerol (472a/E472a) *

Alkyl Poly Glucoside *

Aluminium stearate *

Aluminium, calcium, sodium, magnesium salts of fatty acids (470/E470a; E470b) *

Ammonium laureth sulphate *

Ammonium lauryl sulphate *

Arachamide mea *

Ascorbyl palmitate

Azelaic acid *

Butyl stearate *

Calcium lactylate *

Calcium oleyl lactylate *

Calcium stearate (Calcium stearoyl lactylate (482/E482) *

Capric triglyceride *

Caprylic / Capric Glycerides *

Caprylic acid *

Caprylic triglyceride *

Caprylic triglyceride *

Estearic triglyceride *

Capryloyl glycine *

Caprylyl glycol *

Carotene *

Castile soap *

Ceteareth (2-100) *

Cetearyl alcohol *

Cetearyl ethylhexanote *

Cetearyl glucoside *

Cetearyl isononanoate *

Ceteth-20 *

Ceteth-24 *

Cetyl acetate *

Cetyl alcohol *

Cetyl ethylhexanoate *

Cetyl hydroxyethylcellulose *

Cetyl lactate *

Cetyl octanoate *

Cetyl palmitate

Cetyl ricinoleate *

Citric and fatty acid esters of glycerol (472c/E472c) *

Cocoa butter equivalent (CBE)

Cocoa butter substitute (CBS)

Decyl glucoside *

Decyl oleate *

Diacetyltartaric and fatty acid esters of glycerol (472e/E472e) *

Dilinoleic acid *

Disodium laureth sulfosuccinate *

Disodium lauryl sulfosuccinate *

Distilled Monoglyceride Palm

* Names with an asterisk are from ingredients derived from palm oil, but may also be derived from other oils.

As you can see, the list is in alphabetical order and it only reaches the "D". I invite you to click here  so you can identify some of the names in which we can find this ingredient in our products and foods.

 

Palm Oil and Environment

Palm plantations have become the biggest threat to biodiversity and they are one of the main causes of global warming. According to UNEP, palm oil is the main cause of deforestation in Southeast Asia, 70% of plantations are located where it was once virgin tropical forest.
Evidently large areas of forest are deforested to make room for palm cultivation. It is a global problem, but Malaysia and Indonesia account for 85% of total oil production.

 

Society and Economy

The increases of palm plantations have contributed to the creation of jobs, many families benefit and have been able to emerge from extreme poverty thanks to the work that  plantations offer. For example, only in Indonesia and Malaysia, 4.5 million people live directly from palm farming.

On the other hand being the oil with the highest performance turns it in a very profitable one, and that makes it the favorite of industries, so they will hardly stop using it.

Sustainable Palm Oil

Since 2004, the roundtable for sustainable palm oil RSPO has been working on with palm oil industry and the global supply chain to put it on a sustainable path.
They are a not-for-profit that unites stakeholders from the 7 sectors of the palm oil industry: oil palm producers, processors, traders, consumer goods manufacturers, retailers, banks/investors, and environmental and social non-governmental organizations (NGOs), to develop and implement global standards for sustainable palm oil.

The RSPO has developed a set of environmental and social criteria which companies must comply with in order to produce Certified Sustainable Palm Oil (CSPO). When they are properly applied, these criteria can help to minimize the negative impact of palm oil cultivation on the environment and communities in palm oil-producing regions.

The importance of sustainable palm oil lies in 5 main points:

·   Fulfills increasing global food demand.

· Supports affordable food prices.

· Supports poverty reduction.

· Safeguards social interests, communities and workers.

·  Protects the environment and wildlife.
 

In summary, that is the context of palm oil, now, trying to be objective I want to talk specifically about Ferrero company  because one of the most controversial issues around palm oil is: should we stop consuming palm oil products or should we support those who try to minimize the impact?

You will say: if palm oil causes so much trouble, then definitely stop consuming products that contain it, but, on  one hand we have already seen that it is very difficult to do it because they do not even label it, so you cannot know if you are consuming it,  and on the other hand  is the option to consume products with the certificate (CSPO), and I believe we must support companies that work to use sustainable palm oil, in fact Ferrero company is working hard to do so,  and deserves its credit.

But do you remember that I mentioned how conflicted I am? If you look at Nutella labels, it does not mention palm oil as an ingredient nor a certification seal or mention of belonging to the RSPO, nothing!

The more I read about it, the more I believe that all the links in the chain are undoubtedly part of a mafia.
Yes! They are taking actions to solve the problems but in my opinion those actions are weak, and the oil industry is so huge and involves so many people, countries, interests, money flow, etc., that I find it hard to believe in how functional or successful the current solutions can be.

Although Ferrero has tracked 100% of the oil they use, and while its own supply chain might be in order, their business can still indirectly support bad practice. And that happens with more companies too.

That is why my common sense tells me: stop consuming Nutella and other products that contain it, but also I feel that we should not punish companies that are "working on it."

If someone else have the same dilemma, or has more information, please let me know what you think.

For now I say goodbye to Nutella and other products containing palm oil that are not essential goods. That is my way to contribute to reduce consumption. And of course if someone reads this and gets curious, I give myself well served.

 

Thank you for reading
S.Silvestri