•Animales sin fronteras• / •Animals without borders•

ESPAÑOL

A una semana de haber lanzado mi página no puedo estar más que agradecida con todos ustedes, muchas gracias a todos por sus lindas palabras y muestras de apoyo fue una semana increíble.      ¡Gracias!

Y vaya que fue una semana increíble, una que pasará a los libros de historia, porque además del lanzamiento de BioSilvestri, para bien o para mal, habemus presidente No. 45 de los Estados Unidos de América, el hombre más poderoso los próximos 4 años,  Donald Trump.

No es mi intención hablar de política, criticar si es bueno o repugnante, si hará de Estados Unidos una gran nación o si lo llevará a la ruina, sin embargo, por mucho que trate de evitar temas políticos, hay un tema en particular que como bióloga conservacionista me preocupa mucho, y es el Muro que Trump quiere construir en los casi 3,200 kilómetros de frontera que separan a México de EUA para impedir el paso de inmigrantes ilegales. En palabras de Trump: "Será un gran muro. Hará lo que se supone que debe hacer: mantener fuera a los inmigrantes ilegales".

Sr. Presidente, lamento informarle que un muro de esa magnitud, pondrá en riesgo flora y fauna de los ecosistemas fronterizos y ¡claro! volver más creativos a los que quieran pasar a EUA.  Claro ejemplo de esto, son los más de 1000 km de muro y vallas ya existentes.

Tenemos la idea de que la frontera es solo desierto y tierra, pero los ecosistemas fronterizos son  aunque no lo crean,  mega diversos:
• Pastizales
• Desiertos
• Bosques  

Esto significa que México y Estados Unidos comparten una riqueza natural sin igual y para que cada ecosistema se mantenga en óptimas condiciones es necesario que las especies que lo habitan puedan trasladarse de norte a sur y de este a oeste sin problema alguno.

Yo tuve la grandiosa oportunidad de trabajar en Janos, Chihuahua, que se localiza en la frontera con el estado vecino de Nuevo México, y que cuenta con varios ecosistemas no alterados por el hombre, y por ello está catalogado como Reserva de la Biosfera. En el caso particular de Janos, hay pastizal, bosques de pino-encino, vegetación halófila (que crece en condiciones saladas) y vegetación riparia (que se encuentran cerca de ríos).

 Antes de ir, evidentemente leí mucho sobre Janos, sobre especies que lo habitan y su importancia en el ecosistema, pero en verdad que nada  se compara con estar ahí y vivirlo, ver con tus propios ojos lo que mencionan en los libros.  Los pastizales y los desiertos pueden parecer a simple vista solitarios y escasos de vida, pero la realidad es que son mega diversos y brindan una gran variedad de servicios ecosistémicos, es decir, procesos o recursos que nos benefician a los seres humanos.

               Pastizales en Chihuahua y Arizona

Mientras estaba allá, descubriendo y maravillándome con lo que Janos tenía para ofrecer, escuchando experiencias de la gente local sobre problemas con el narcotráfico, pasando retenes militares y cruzando la frontera frecuentemente, me resultaba increíble pensar que lo que para nosotros significa una línea de separación entre países, que causa conflictos políticos, económicos y sociales, para los animales es, simplemente, parte de su territorio, un kilómetro más para moverse en búsqueda de agua, alimento, otros individuos para reproducirse, etc.
Entendí la dimensión de tamaño de territorio que necesitan algunas poblaciones para su persistencia, porque una particularidad de la frontera, es que muchos de los animales que la habitan demandan grandes extensiones de tierra y enfrentan graves problemas de conservación, como lo son: Jaguares, berrendos, osos negros y borregos cimarrón, por mencionar algunos, sin embargo, la lista puede ser larguísima, yo solo estoy hablando de mamíferos,  pero hay reptiles, anfibios, aves, y muchas especies vegetales como el emblemático saguaro, que también se verán afectadas con la construcción del muro.

 

 Para entender la magnitud del problema, les enlisto algunas de las consecuencias directas que enfrentaríamos con la construcción del muro:

•  Complicaría enormemente los esfuerzos que conservacionistas de ambos lados de la frontera hacen por mantener a las especies en peligro de extinción

•  Fragmentaría a las poblaciones lo que se traduce en disminución de intercambio genético y si es una población con pocos individuos, su extinción es inminente.
Como es el caso de una población de osos negros reintroducidos en EUA, pues los individuos del norte bajan a reproducirse con sus vecinos del sur.

•  Detener los continuos movimientos naturales de las especies afecta la dispersión de semillas, que a la larga afectarán al ecosistema.

 Pérdida de hábitat.

 Reducción de recursos (agua y comida).

 En las especies que no se encuentran en peligro de extinción, la fragmentación se traduciría en interrupción de flujo genético  lo que traería como resultado  una especiación, es decir, que una población específica  de lugar a otra especie.  Y sí es una nueva especie con pocos individuos será más propensa a extinguirse.

Tan absurdo es el muro para los animales, como absurdo sería un muro en mi casa que no me permitiera pasar a la cocina. Suena tonto, pero les juro, es lo mismo.
Por lo pronto, me despido con la esperanza de que el hombre más poderoso del mundo y su equipo de trabajo usen la lógica en materia ambiental, porque una nación no puede ser grande si no respeta sus recursos naturales, y peor aún si afecta los de otros países.  Estos 4 años debemos luchar más desde nuestra trinchera para que, con suerte, evitemos más problemas ambientales, que pierden importancia ante los intereses políticos de nuestro país vecino.

 

Gracias por leer.
S. Silvestri

                                                                        ENGLISH

It´s been a week since I launched my website and I cannot be more grateful with  all of you, thank you very much for your kind words and support, you made me had  an incredible week.      Thank you!

And it was indeed a week that will remain in history books, besides the launch of BioSilvestri, for better or worse, habemus President No. 45 of the United States of America, the most powerful man the next 4 years, Donald Trump.

It´s not my intention to talk about politics, to criticize whether he will be a good or a disgusting president, whether it will make United States a great nation or whether it will bring it down, however as a conservation biologist I am worried about the Wall that Trump wants to build on the nearly 3,200 kilometers of border that separates Mexico from the United States to prevent the passage of illegal immigrants. In Trump's words, "It will be a great wall. It will do what it is supposed to do: keep illegal immigrants out."

Mr. President, I am sorry to inform you that a wall of this magnitude will put the flora and fauna of the border ecosystems in risk, and of course! Immigrants will be more creative on their way to the USA. A clear example of this, are the more than 1000 km of existing wall in the border.

 

We have the idea that Mexico – USA border is only desert and a poor one, but border ecosystems are, believe it or not, mega diverse:
•Grasslands
•Deserts
•Forests

This means that Mexico and USA share an unparalleled natural wealth. And to remain ecosystems in optimal conditions it is necessary for species that live there, can move from north to south and from east to west without any problem.

I had the great opportunity to work in Janos, Chihuahua, in the border with New Mexico,  which has several ecosystems that are not altered by men, and that´s what makes it a Biosphere Reserve. In the particular case of Janos there are grasslands, forests, halophytic vegetation (high salty conditions) and riparian vegetation (grow near rivers).

Before going there, I read about Janos, about the species that inhabit there and its importance for the ecosystem, but, to be honest, nothing compares to being there and living it, seeing with your own eyes what they mention on books. Grasslands and deserts may seem lonely and lack of life, but the reality is that they are mega diverse and provide a wide variety of ecosystem services, which are the processes or resources that benefit humans.

            Grasslands in Chihuahua and Arizona

While I was there discovering and marveling with Janos’ nature and listening local people experiences’ about drug trafficking, passing military checkpoints and crossing the border frequently, it was inevitable to think that what for us means a line of separation between countries that causes political, economic and social conflicts, for animals, it is simply part of their territory, just another mile to move in search of water, food, other individuals to reproduce, etc.

I understood the size of territory that some populations need for their persistence, because a particularity of the border is that many of the animals that inhabit there demand huge areas of land and face serious conservation problems, such as Jaguars, Pronghorns, Black bears and bighorns , to mention a few, however, the list can be longer because I'm only talking about mammals but there are reptiles, amphibians, birds, and many plant species such as the emblematic sahuaro, which will also be affected by the construction of  The wall.

To understand the magnitude of the problem, I list some of the direct consequences that we would face with the construction of the wall:

• It will complicate the efforts on both sides of the border to conserve endangered species. 

• There will be fragmentation in populations, this translates into declining genetic exchange and if it is a population with few individuals, its extinction is imminent.
Like the case of a particular population of black bears reintroduced in the USA, individuals from the north come down to reproduce with their southern neighbors.

• Stopping the natural movements of species, affects the dispersion of seeds, this in the long term will affect the ecosystem.

•  Loss of habitat.

•  Reduction of resources (water and food).

• Species that are not in danger of extinction, fragmentation will result in interruption of genetic flow which will cause speciation, which means, a specific population gives place to another species. And if the new species have few individuals, it will be more vulnerable.

 

So absurd is the wall for animals, as absurd would be a wall in my house that would not allow me to move to the kitchen. It sounds silly, but I swear, it's the same.
For now I’m finishing this blog, with the hope that the most powerful man in the world and his team will use logic in environmental issues, because a nation cannot be great if it does not respect its natural resources, and even worse if it affects other countries. These 4 years we must fight more from our trench so, hopefully, we avoid more environmental problems, which lose importance to the political interests of our neighbor country.

 

Thank you for reading

S.Silvestri